3 famose roccaforti dei pirati

Visita di alcune delle più famose nascondigli dei pirati e incontrare i predoni che hanno contribuito a costruirli.

1.Port Royal


Durante ill'età d'oro della pirateria".alla fine del XVII e all'inizio del XVIII secolo, Port RoyalLa Giamaica era uno degli scali più popolari per ladri, prostitute e pirati di ogni tipo. L'associazione del piccolo porto con i predoni iniziò a metà del 1600, quando i governatori giamaicani lo offrirono come rifugio per i pirati in cambio di protezione dagli spagnoli. I bucanieri accettarono l'accordo e la città divenne presto un importante scalo per i capitani corsari inglesi e francesi incaricati dalla Corona di disturbare le spedizioni spagnole nei Caraibi e nell'Atlantico. Uno dei più famosi tra questi pirati autorizzati dallo Stato fu Sir Henry Morgan, un capitano gallese che usò Port Royal come base operativa per le incursioni nelle roccaforti spagnole di Portobello, Cartagena e Panama City.

Port Royal prosperava grazie alla sua economia piratesca e negli anni Sessanta le sue strade erano fiancheggiate da taverne e bordelli desiderosi di soddisfare i capricci dei giovani bucanieri che si nutrivano del bottino spagnolo. I resoconti contemporanei descrivono un porto squallido, invaso dal gioco d'azzardo, dalla prostituzione e dall'alcol, in cui i marinai più accaniti spesso sperperavano migliaia di real spagnoli in una sola notte. Anche dopo la fine della guerra corsarila cosiddetta "città più malvagia del mondo" continuò a fungere da rifugio per una nuova razza di pirati indipendenti e senza legge. Ma quando questi predoni iniziarono a saccheggiare indiscriminatamente il traffico marittimo nei Caraibi, le autorità coloniali di Port Royal furono finalmente chiamate ad agire. Nel 1720, la città aveva iniziato a ripulirsi e "Gallows Point" era diventato un luogo famigerato per le impiccagioni dei pirati. Tra gli innumerevoli altri, filibustieri come lo spietato Charles Vane e lo sgargiante "Calico" Jack Rackham (il famoso pirata che adotta il bandiera pirata ) si concluderà a Port Royal.

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2. L'isola di Sainte-Marie


I pirati con le gambe di legno e i capitani di mare con le spade sono in genere associati alla CaraibiMa molti dei bucanieri di maggior successo esercitavano il loro mestiere nell'Oceano Indiano. A partire dalla fine del XVII secolo, le bande di filibustieri pirati ben armati usavano l'isola africana del Madagascar come base operativa per le incursioni sulle navi europee e asiatiche. Secondo la leggenda dei pirati, alcuni di questi ladri pionieri fondarono persino una colonia utopica chiamata Libertalia, dove si mescolarono con le donne native e organizzarono un governo democratico. Libertalia è molto probabilmente un mito marittimo, ma il Madagascar ospitava diverse altre roccaforti dei pirati, la più famosa delle quali è l'isola di Sainte-Marie, sulla costa nord-orientale.

Nel 1690, Sainte-Marie aveva una popolazione di circa 1.500 abitanti e fungeva da base di rifornimento per i pirati come il capitaine Kidd, Thomas Tew e Henry Every. St. Mary ha attaccato Le navi che trasportavano merci esotiche dall'India e i mercanti locali vendevano poi il bottino a commercianti disonesti di città come New York e Boston. Alcuni di questi raid furono tra i crimini più lucrosi della storia. Nel 1695, ad esempio, Henry Every utilizzò una flotta di sei navi per attaccare una nave del tesoro appartenente al Gran Mogol dell'India. Dopo una sanguinosa battaglia, riuscì a fuggire con l'equivalente di circa 200 milioni di dollari di bottino.

3. Tortuga


All'inizio del 1600, l'isola rocciosa di Tortuga era la principale roccaforte di un gruppo eterogeneo di avventurieri, ladri e schiavi fuggiaschi che predavano i tesori delle navi spagnole nei Caraibi. Questi predoni nacquero come gruppo di cacciatori francesi nella vicina isola di Hispaniola (l'attuale Haiti), e fu la parola francese per il loro metodo di essiccazione della carne, "boucaner", a ispirare il loro temuto soprannome: i bucanieri. I bucanieri fuggirono da Hispaniola verso Tortuga intorno al 1630, dopo l'arrivo dei coloni spagnoli, e si dedicarono rapidamente al lucroso commercio della pirateria. Per sostenere le loro operazioni, trasformarono Tortuga in una roccaforte fortificata. Jean le Vasseur, un capo bucaniere che aveva lavorato come ingegnere militare, costruì persino un castello di 24 cannoni chiamato Fort de Rocher per proteggere il porto dell'isola.

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Tortuga divenne una destinazione d'elezione per i pirati, attirando uomini di carattere lontani come l'Inghilterra, l'Olanda e il Portogallo. Quando gli aspiranti predoni arrivarono sull'isola, si organizzarono in una confraternita di ladri chiamata "Fratelli della Costa" e svilupparono un proprio codice di condotta. Molti di questi fratelli ricevettero commissioni di corsari dall'Inghilterra e dalla Francia e si dimostrarono una spina nel fianco degli spagnoli, che risposero con ripetuti attacchi a Tortuga. I bucanieri continuarono a servire sotto Sir Henry Morgan nelle sue famose incursioni sul Meno spagnolo, ma la loro influenza svanì con la fine dell'era del corsaro. Mentre alcuni continuarono ad aggirarsi per i Caraibi per diversi decenni, i bucanieri di Tortuga erano praticamente scomparsi all'inizio del XVIII secolo.

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